Chiverre Hand Pies (Empanaditas de Chiverre)

Empanadas de Chiverre - Domingos Gourmet

How was Easter? I hope you enjoyed your time with your family!

 

I would like to tell you about Easter or Holy Week in Costa Rica. We have a strong Spanish influence (due to colonial times) on our Easter celebrations. There are processions that re-enact events and sometimes they carry around plaster images to remind us of things. But my family doesn’t keep that tradition; we don’t like large crowds (though I believe we can blame a pair of charol shoes, a terrible heat, and hurting feet of a little girl many years ago).

We do attend though Mass on Thursday, which reminds of the Last Supper and the institution of Eucharist. On Friday we follow the Via Crucis from Rome (via TV) and pray at 3pm. On Saturday we participate at the Paschal Vigil (Easter Vigil). This one is our favourite (though it’s quite long) and Mass on Sunday.

We like the Vigil as it initiates with the church having the lights off and they light up the main candle from the altar, in an act that symbolizes how light dissipates darkness. And from that candle, the light is passed on to all of us; a visual representation that there are times when we are in the shadows and when we have contact with someone who is illuminated by the Holy Spirit, we are enlightened as well and then we share it with others.

A long time ago, people were not supposed/allowed to do things like washing, cleaning the house, even taking a bath or go to river/beach (which meant entertainment) during this week. It was supposed to be a time for being still and meditate. And for that, they spread a lot of myths, like if you bathed in the sea, you would turn into a mermaid. But times have changed, a lot of people flee to the beach (as it is always during our “Summer” a.k.a. dry season) or fly off to another country.

Back in the day, people made food in advance so women wouldn’t even cook during this week. Therefore, they prepared things that would last for the week. To date, people in small towns keep preparing traditional meals.

Of those, what I do know how to prepare are the “Empanadas de Chiverre” which I believe people call them hand pies in English. The filling is made of Chiverre, which is like a giant squash and requires an extremely long preparation (baked for hours, then cut, mixed with sugarcane sweet and made into a marmalade). I just skip all of that and buy the marmalade, then make the dough, fill, close and bake them.

We make them small (so there are more! 😀 ) and they never last long enough to count them. I think next time I’ll take note while they are in the oven! [Update: when my family realized I posted the recipe, they asked if I could make some! I counted 85 this time; I used a 7cm-diameter cutter with a 1/16” (2mm) thick dough.]

 

If you ever come to Costa Rica, buy the marmalade (or order online) and make these! Then let me know!! 🙂

 

 

 

Salty Flaky Dough

 

Ingredients

4 cups flour

1 tsp salt

1 cup butter (2 sticks)

½ cup lukewarm water

 

Preparation

In a bowl sift the flour add the salt and mix. Cut the butter in cubes and use a pastry blender or a fork. Once all is blended and has a sand consistency, gradually pour the water, to bind all the ingredients. Work the dough and shape into a ball. Separate, flatten out and make 2 disks; wrap with plastic. Place on the fridge and let cool for at least 1 hour.

When it is ready, transfer to a lightly floured surface, use a rolling pin and extend to desired width and cut into desired shape.

 

Source: Olga de Trejos. (1989). La cocina práctica. Segunda edición. San José: Editorial Costa Rica.

 

 

Empanadas de Chiverre

Ingredients

Salty Flaky Dough

Chiverre marmalade

yield: 80+

 

Preparation

For the empanadas, roll out the dough to 1/6″ (4mm), or 1/16” (2mm) thick. Use a round cutter; we use a 2-5/8 inch (7cm) diameter, but that is rather small; a good size would be 3¼-inch (8cm). Place the filling in the center, fold in half and close with a fork (press around the edge). Bake at 300ºF for 10 to 15 minutes or until lightly golden. Transfer to a cooling rack. Enjoy!

Proceso Empanadas de Chiverre - Domingos Gourmet

[Updates: Photographs and yield count].

 

 

Pasta para Empanaditas de Chiverre

Empanadas de Chiverre - Domingos Gourmet-2

 

¿Qué tal pasaron la Semana Santa? Espero que todos hayan tenido un tiempo muy agradable con sus familias y/o amigos.

 

Cuando era niña en esta época solíamos ir a acampar en la playa con mi familia paterna; era un tiempo en que compartíamos con todos los primos. Lo que recuerdo bien es que a las 3pm del Viernes Santo todo se detenía; no podíamos ir a nadar, ni jugar, nada; todos debíamos rezar el Rosario.

Ya de adolescente empezamos a quedarnos en casa. Recuerdo una ocasión en particular. Esa vez disfrutamos de sentarnos todos, mi papá incluido, a ver las películas. Nuestra rutina diaria consistía de sentarnos a ver películas y comer empanaditas de chiverre. Cuando estas se terminaban, bajábamos a hacer más y cuando estaban listas, seguíamos con otra película.

Aunque ya no seguimos esa rutina (la programación ha cambiado y las películas son prácticamente las mismas todos los años) todavía disfrutamos de hacer (y comer 😉 ) las tan esperadas empanaditas. Asimismo, ahora participamos de algunas actividades de la Iglesia, como la celebración de la institución del Sacerdocio y la Eucaristía (Jueves) y la Vigilia Pascual (Sábado) y la Misa del Domingo de Resurrección. No asistimos a las procesiones porque no nos gustan las aglomeraciones (aunque creo que la culpa la tienen unos zapatos de charol, el terrible calor de un pueblito y unos piecitos adoloridos de una niñita hace muchísimos años).

Volviendo a las empanaditas, debo admitir que nosotros tenemos una versión semi-hecha en casa. Hay gente valiente que todavía hace todo el proceso de alistar el chiverre, pero esos no somos nosotros; compramos el jarrito de conserva. Por lo que la receta que les comparto es de la pasta; la cual se puede usar para muchos otros rellenos.

Las empanaditas las hacemos pequeñas (así hay más 😀 ) y nunca han durado lo suficiente como para lograr contar a ver cuántas salen. Creo que la próxima vez tomaré nota mientras están en el horno. [Actualización: las hice de nuevo y conté aproximadamente 85 con cortador de 7cm diámetro y grosor de pasta de 2mm]

 

¡Que las disfruten!

 

Pasta salada quebradiza

Ingredientes

4 tazas de harina

1 cdta de sal

1 taza de mantequilla (2 barritas)

½ taza de agua tibia

 

Preparación

En un recipiente se cierne la harina, agregar la sal y revolver. Parta la mantequilla en cubitos y pique usando un estribo o un tenedor. Una vez que se haya mezclado todo y tenga una consistencia arenosa, vierta el agua a poquitos. Amase y forme una bola. Separe y aplane en 2 discos, envuélvalos con plástico adhesivo. Coloque la masa en la refrigeradora y deje enfriar, como mínimo 1 hora.

 

Cuando esté lista, saque de la refrigeradora a una superficie enharinada, aplane con el rodillo hasta darle el grosor deseado y corte en forma deseada.

 

Fuente: Olga de Trejos. (1989). La cocina práctica. Segunda edición. San José: Editorial Costa Rica.

 

Empanaditas de Chiverre

Ingredientes

Pasta

Conserva de Chiverre

Rinde: 80+

 

Preparación

Para las empanaditas, use un cortador redondo. Se coloca el relleno en el centro, se doblan a la mitad y se cierran con un tenedor. Se pueden hornear a 300ºF (~150ºC) de 10 a 15 minutos (o hasta que empiecen a dorar). Luego se colocan en una rejilla para enfriar y ¡listo!

Proceso Empanadas de Chiverre - Domingos Gourmet

¿Qué costumbres tienen para esa época? ¿Recuerdan alguna anécdota relacionada con Semana Santa?

 

For the recipe in English, please find it here!

Galletitas con fresa y queso crema | Strawberry Cream Cheese Shortbreads

Strawberry Cream Cheese Shortbreads

¿Les ha pasado que después de una comida, les entra un antojo por algo dulce; aunque sea algo pequeñito? ¿Sí? ¡Bien! ¡Mi tipo de gente!

Me encontré estas galletas en Pinterest y las probé. Son súper fáciles y rápidas de hacer, especialmente si es una versión parcialmente casera.  Si gusta, puede hacer las galletitas de mantequilla. Como no tenía tiempo para ponerme a confeccionar las galletas, aparte de que extrañaba Escocia, compré una cajita de las típicas galletas escocesas de mantequilla. ¡Excusas, excusas! 😉

Ree hizo unas con arándanos azules y otras con fresas. La primera vez que las probamos derrochamos un poquito y compramos una pequeña cajita de arándanos azules frescos y servimos las galletas con una mezcla de ambos.

Como en Costa Rica no producimos arándanos azules, los que encontramos en el supermercado son importados. Por lo que usar arándanos azules equivale a ¡caro! Por eso estoy presentando esta receta solamente con fresas.

Ingredientes

fresas

2 ctas azúcar granulado

1/2 taza (3oz) queso crema

2 cdas azúcar en polvo

ralladura de limón

1 cta jugo de limón

galletas de mantequilla

Preparación

Ralle el limón y reserve.

Lave las fresas, rebánelas y colóquelas en un tazón pequeño. Espolvoree 2 ctas de azúcar granulado y 1/2 cta de jugo de limón. Deje reposar.

En un pequeño tazón, coloque el queso crema  y añada 1 cucharada de azúcar en polvo. Incorpore la ralladura de limón y la otra 1/2 cta del jugo. Mezcle todo y pruebe. Ajuste el azúcar gradualmente (otra cucharada o más) hasta que esté lo suficientemente dulce (no hay necesidad de hacerlo súper dulce). Lo puede servir de inmediato o bien si lo prepara de antemano, puede mantenerlo en la refrigeradora cubierto con plástico.

Para servir, tome una galleta, unte la mezcla de queso crema y coloque las rebanadas de fresa. ¡Disfrute!

 

 

Strawberry Cream Cheese Shortbreads

Has it happened to you that after a meal, you get a craving for a little something sweet? Yes? Good! My kind of people!

I came across these on Pinterest and gave them a try. They are super simple and quick to make, especially if it is a semi-home made version. If you’d like, you can make the cookies. As I did not have the time to make them, besides I had been reminiscing over Scotland lately, I went and bought 1 box of the traditional Scottish shortbread cookies. Excuses, excuses! 😉

Ree made some with blueberries and others with strawberries. The first time we tried them we splurged a bit and bought a tiny container of fresh blueberries and we served the cookies with a mix of both.

We don’t grow blueberries in Costa Rica, so the ones you find in the supermarket are imported. Therefore, using fresh blueberries = pricey! That is why I’m presenting the recipe only with strawberries.

Ingredients

strawberries

2 tsp granulated sugar

1/2 cup (3oz) cream cheese

2 tbsp caster sugar

lemon zest

1 tsp lemon juice

shortbread cookies

Directions

Grate the lemon and reserve.

Wash your strawberries, slice them and place in a small bowl. Sprinkle 2 tsp of granulated sugar and 1/2 tsp of lemon juice. Leave to rest.

In a small bowl, place the cream cheese and add about 1 tbsp caster sugar. Mix in the lemon zest and the other 1/2 tsp lemon juice. Beat everything together and taste. Gradually adjust sugar (1 tbsp or more) just until sweet enough (no need to make it super sweet). You may serve it right away or if you are making it ahead of your meal, then keep it in the fridge covered with plastic wrap.

To serve, take a shortbread cookie, spread the cream cheese mixture and place some strawberry slices. Enjoy!

Source: adapted from The Pioneer Woman Cooks.