Día Mundial del Pistacho | World Pistachio Day

World Pistachio Day - Domingos Gourmet

¡Feliz Día Mundial del Pistacho!

¡Sí, el 26 de febrero se celebra esta nuez! ¿Saben qué tienen en común los pistachos con los arándanos? Ambos son una fuente de antioxidantes. Una razón más para consumirlos; no que se necesite alguna otra más que saben delicioso!

y ustedes, ¿cómo lo celebran hoy?

 

Happy World Pistachio Day!

Yes, February 26th is the day for celebrating this nut! Do you know what do pistachios and blueberries have in common? Both are a source of antioxidants. One more reason to eat them; not that you actually need one besides that they are delicious!

How are you celebrating today?

 

 

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Menu para San Valentín | Valentine’s Day Menu

Menu San Valentin - Domingos Gourmet
Día de San Valentín… hay quienes les gusta y quienes lo detestan… y hay quienes ni se inmutan. Las personas que lo odian argumentan que es un invento comercial para vender cosas y que no es propio de nuestra cultura. Bueno, podría decirse lo mismo del Black Friday…

Otros dicen que las personas deberían expresar su amor a través del año y no solamente durante una fecha específica. Bien, concuerdo con eso… pero de todas maneras, ¡creo que es una buena excusa para hacer algo especial para los seres queridos!

Sí debo admitir que encuentro la víspera de San Valentín algo molesto… la gente conduce como loca corriendo por todas partes para encontrar un regalo a última hora. En el día de, los restaurantes están saturados, la gente hace fila por horas y la calidad del servicio y la comida no es la misma. Prefiero quedarme y celebrar en casa y salir otro día. Si te sentís de la misma manera, o tenés otras razones para quedarse, he planeado varias publicaciones para ayudarte a preparar ¡una gran cena!

Gracias a mi nuevo libro, puedo asegurarme que todo en el menú esté en ¡perfecta armonía!

Si eres soltero/a, podés tener un día maravilloso y sentirte bien con vos mismo/a. Podrías cocinar/hornear algo para tu familia, amigos o vecinos. O podrías hacer algo especial por alguien quien no te podría pagar, como hablar con la señora de los gatos, o la persona mayor que se sienta solita en Misa o en el parque a darle de comer a las palomas; compartir una comida caliente con un indigente; o trabajar como voluntario en una organización benéfica local.

Aquí está el menú que he planeado; prometo que será fácil y sabrá maravilloso que tu Valentino/a estará gratamente sorprendido/a!

Entrada – Tarta Tatin de tomate

Guarnición – Zucchini con limón y romero

Ensalada – Ensalada mediterránea de arugula y tomate

Plato fuerte – Salmón al vapor

Postre – todavía estoy decidiendo, les actualizaré pronto! Aquí hay varias ideas: Galletitas con fresa y queso crema (fáciles de preparar, apenas para un poquito de dulce al final) o si estás pensando en chocolate, están estas 2 opciones rápidas y de pocos ingredientes: S’mores y Parfait.

 

¡No seas un ‘Grinch’ de San Valentín, comparte el amor!

 

Valentine’s Day Menu

Valentine’s Day… there are the ones who like it and the ones who hate it… and there are some that can’t be bothered with it. People that hate it argue that it is just a commercial invention to sell things and that it is not proper from our culture. Well, you could say that just as well for Black Friday…

Others say that people should express their love throughout the year and not only during a specific date. Well, I agree on that… but anyways, I think it’s a good excuse to do something thoughtful for your loved ones!

I do have to admit though that I find Valentine’s Day Eve really annoying… people just drive like crazy running around trying to find last-minute gifts.  And on the day of, restaurants are packed, people have to queue for hours, the quality of the service and food are not the same. I much rather stay in and celebrate at home, then head out another day. If you feel the same way, or have other reasons to stay, I have planned out a few posts to help you make a great dinner!

Thanks to my great new book, I am able to make sure that everything in the menu is in perfect harmony!

If you are single, you can have an awesome day and feel good about yourself! You could cook/bake something for your family, friends or neighbours. Or do something nice for someone that couldn’t pay you back, like chatting with the crazy cat lady or the lonely elderly that sits on the park bench and feeds pigeons; sharing a hot meal with a homeless person; or volunteering at a local charity.

Here is the menu I’ve planned; I promise it will be easy and taste amazing that your Valentine will be pleasantly surprised!

 

Starter – Tomato Tarte Tatin

Side dish – Lemon Rosemary Zucchini

Salad – Mediterranean Arugula Tomato Salad

Main – Steamed Salmon

Dessert – still deciding, will update soon! Here are some ideas: Strawberry Cream Cheese Shortbreads (easy to make, for a little something sweet in the end) or if you’re thinking chocolate, check out these two quick recipes with few ingredients: Indoor S’mores and Chocolate Pudding Parfait.

 

Don’t be a Valentine’s Grinch; share the love!

Feliz Año Nuevo | Happy New Year

Opening a gift

 

En Costa Rica no tenemos la costumbre de enviar cartas, tarjetas, regalos o invitaciones por correo tradicional. Supongo que se debe a que como somos un país pequeño, encontramos más fácil llamar o visitar. Incluso hasta invitaciones de boda se entregan personalmente, así que prácticamente uno confirma su asistencia en ese mismo momento. Claro que usamos el coreo, para enviar documentos oficiales, recibos, cosas aburridas.

Cuando viví en Escocia, pude experimentar la alegría de enviar y recibir tarjetas y regalos por correo. Era una gran emoción regresar a “casa” después de clases y encontrar una carta o una notificación de la oficina de residencias estudiantiles que debía recoger un paquete; era un momento al estilo de la película “You’ve Got Mail”. Decidí en ese entonces que mantendría el hábito de enviar correspondencia a mis amigos y familiares de Europa y Estados Unidos cuando regresara a Costa Rica.

El pasado jueves fui a la oficina del correo y volví a sentir esa misma alegría cuando encontré que había dos cartas y un paquete para mí. Cuando abrí el paquete, encontré un regalo envuelto. Fue una doble dosis de emoción y expectación. ¡Mi Querida Amiga Texana y excompañera de Maestría me envió un libro de cocina! Uno muy apropiado debería decir. A ella también le encanta viajar, así que tiene mucha lógica la elección del libro, traducido al Español: Una maleta y una espátula. Recetas e historias de todo el mundo de Tori Haschka.

De alguna manera, mientras estaba abriendo el regalo, lo comparé con recibir el año nuevo. Alguien que te aprecia pensó en vos y te ha hecho un regalo. De la misma manera, Dios, quien te ama más que cualquier otra persona podría, te ha preparado algo especial: un nuevo año, lleno de oportunidades, para hacer lo que siempre has soñado, para arreglar las cosas, para empezar o terminar lo que has estado posponiendo, para ___ (nombra aquí tu intención o propósito aquí), para tener una relación más cercana con Dios.

Así que, ¡felicidades! ¡Feliz año nuevo y muchas bendiciones!

 

 

Happy New Year

In Costa Rica we don’t have the custom of sending letters, greeting cards, presents or invitations through regular mail. I guess it is because we are such a small country, that we find it easier to call or pay a visit. Even wedding invitations are delivered personally; so practically, you could well confirm your attendance at that same moment.  We do use the regular mail for sending or receiving more official documents, bills, boring stuff.

While I lived in Scotland, I got to experience the joy of sending and receiving cards and presents through the mail service. It was such a thrill to come “home” after attending classes and find a letter or a notification from the Student Accommodation Office to pick up a package; it was a “You’ve Got Mail” sort of moment. I decided then to keep the habit of sending mail to my friends and family from Europe and the US when I returned to Costa Rica.

Last Thursday, I went to the Post Office and I experienced that same joy when I found that two letters and a package had arrived for me. When I opened the package, I found a wrapped present.  It was like a double dose of excitement and anticipation. My Dear Texan Friend and former Master’s classmate sent me a cookbook! A very fitting one I should say. She also loves to travel, so it made great sense when I read its title: “A Suitcase and a Spatula. Recipes and stories from around the world.” by Tori Haschka. MANY THANKS again my dear friend!

Somehow while I was unwrapping the present, I compared this to receiving a New Year. Someone that cares about you thought of you and has made you a gift. In the same way, God who loves you more than anyone ever could, has prepared something special for you: a brand new year, filled with opportunities, to do what you’ve dreamed of, to set things right, to start or finish what you’ve been postponing, to ____ (name your purpose or resolution here), to have a closer relationship with God.

So, congratulations! Happy New Year and many blessings!

 

Cazuela de Vainicas | Green Bean Casserole

Thanksgiving Centerpiece - Domingos Gourmet

En el último mes he estado desarrollando un proyecto de mercadeo que ha abarcado gran parte de mi tiempo. Sin embargo, aún con todo, no me salté la celebración de Acción de Gracias. Siempre es importante hacer una pausa para dar gracias, a Dios principalmente y a los demás.

¡Me complace reportar que nuestro arbolito de agradecimiento se llenó de hojitas! Todos en casa colaboraron. Así que para la cena, solicitamos a mi hermano menor que procediera a leerlas todas. Les comparto algunas: salud, familia, amigos, mentores, trabajo. (Foto al final)

De las ramas que había recogido, las que eran muy pequeñas las utilicé para hacer el centro de mesa. Asimismo, coloqué velas votivas en pequeños tazones de vidrio con popurrí alrededor.

Para nuestra cena, debo confesar que tuvimos una versión semi-hecha en casa, puesto que no cocinamos el pavo, sino que compramos pechuga de pavo pre-cocinada. Cuando llegamos a casa, la colocamos en el horno para que se calentara y la servimos con salsa de arándanos.

Lo que sí preparé fue una cazuela de vainicas (o judías verdes) con salsa y una cazuela de batatas con pecanas. Aquí les comparto la primera, posteriormente publicaré la segunda. Las fotos de estas, me temo que serán prestadas puesto que todos estábamos ansiosos por sentarnos a la mesa, por lo que no pude tomar alguna.

 

Cazuela de Vainicas y Hongos en salsa blanca

500g Vainicas

Para los hongos

250g hongos blancos rebanados

1 cda mantequilla

1/4 taza cebolla

1/2 cta sal

1/4 cta pimienta

Para la salsa blanca

2 cdas mantequilla

1/4 taza cebolla

1/2 cta sal

1/4 cta pimienta

3 cdas maicena

1/2 taza leche

2 tazas caldo de pollo

100g de queso rayado

Rinde: 6 personas

 

Preparación

Para las vainicas

Lave las vainicas y remueven las puntas. Parta en trozos medianos (aprox 2cm). Ponga a hervir agua en una olla mediana, cuando ya ha alcanzado el punto de ebullición, eche los trozos de vainicas y cocínelos por unos 4 minutos, sáquelos de la olla y échelos en un tazón con agua helada. Esto ayudará a detener el proceso de cocción y permitirá que los vegetales mantengan el fuerte color verde y que no queden blandos. Cuando ya hayan enfriado, drene el agua.

Para los hongos

En un sartén coloque la mantequilla y derrítala a fuego medio. Eche la cebolla picada y cocine hasta que se torne transparente. Vierta los hongos (previamente lavados) y rocíe con sal y pimienta. Cocínelos hasta que estén blandos y se haya reducido el líquido.

Para la salsa blanca

En una olla pequeña coloque la mantequilla y derrítala a fuego medio. Eche la cebolla picada y cocine hasta que se torne transparente. En una jarra o tazón pequeño, eche la maicena y vierta 1/4 taza de leche, bata hasta tener una mezcla homogénea (sin grumos). Vierta en la olla y agregue el resto de la leche y el caldo de pollo. Mueva constantemente para que no se adhiera en el fondo, hasta que hierva y haya espesado.

Ensamblando la cazuela

Tome la cazuela, vierta 1 cucharadita de aceite y esparza. Vierta un poco de la salsa, coloque las vainicas y hongos y vierta el resto de la salsa. Esparza el queso rallado y meta al horno en 300°F (~150°C) por unos 30 minutos. Sirva caliente.

Green Bean Casserole Betty Crocker© Betty Crocker

Over the last month I have been developing a Marketing project that has taken a great deal of my time. However, in spite of everything, I did not skip Thanksgiving celebration. It is very important to make a pause to be grateful, mainly with God and everyone else.

I am pleased to report that our thankful tree was filled with leaves. Everyone at the house collaborated. So during our dinner, we asked my youngest brother to read them all out loud. I share with you some: health, family, friends, mentors, work. (picture below)

Of the branches I had collected, some were pretty small for our big vase, so I used them to make a centrepiece. Furthermore, I placed votive candles in small glass bowls with potpourri around them. (picture above)

For our dinner, I must confess we had a semi-homemade version, as we did not cook the turkey; we rather bought pre-cooked turkey breast. When we arrived home, we placed it in the oven to heat through and served it with cranberry sauce.

What I did prepare was a green bean casserole with white sauce and a yam and pecan casserole. I am sharing with you the first one and I will post the second later. The pictures of them, I am afraid, have to be borrowed because we were all anxious to sit at the table, so I was not able to take any.

 

Green Bean Casserole with Mushrooms in White Sauce

500g Green Beans

For the mushrooms

250g sliced white button mushrooms

1 Tbsp butter

1/4 cup onion

1/2 tsp salt

1/4 tsp ground pepper

For the white sauce

2 Tbsp butter

1/4 cup onion

1/2 tsp salt

1/4 tsp ground pepper

3 Tbsp corn flour

1/2 cup milk

2 cups chicken stock

100g grated cheese

Yield: 6 people

 

Directions

For the green beans

Wash the green beans and remove the tips. Cut into medium-sized pieces (about 2cm). Boil water in a medium saucepan; when it has reached the boiling point, throw in the green beans and cook for about 4 minutes. Remove them from the saucepan and submerge them in a bowl with ice water; this will help stop the cooking process and allow the vegetables to maintain their vibrant colour and avoid them from turning soft. When they have cooled, drain the water.

For the mushrooms

Melt the butter in a pan over medium heat. Place the chopped onion and cook until it becomes transparent. Add the mushrooms (previously washed) and season with salt and pepper. Cook until the become tender and the liquid has reduced.

For the white sauce

Melt the butter in a saucepan over medium heat. Place the chopped onion and cook until it becomes transparent. In a mug or small bowl, combine the corn flour and 1/4 cup of milk, whisk until you have a homogeneous mixture (without lumps). Pour into the saucepan and add the rest of the milk and chicken broth. Move constantly to prevent from sticking to the bottom, until it boils and has thickened.

Putting everything together

Take your baking tray; pour 1 teaspoon olive oil and spread. Place about 1/4 cup of the sauce, then the green beans, mushrooms and pour the rest of the sauce. Top with the grated cheese and place in the oven at 300°F for about 30 minutes. Serve warm.

Source: Inspired by Brown Eyed Baker.

Thankful tree 2- Domingos Gourmet

Arbol de agradecimiento | Thankful Tree

Acción de gracias, como ustedes saben, se celebra principalmente en Estados Unidos y Canadá, nada relacionado con Costa Rica. Los programas de televisión muestran esta festividad como una reunión familiar, tener que trabajar todo el día en la cocina, después comer tanto como pueda (¿recuerdan a Joey de la serie ‘Friends’?) y/o ver futbol americano. Así que para nosotros, encontrar los supermercados abastecidos con ayote enlatado, rellenos, salsa de arándanos y pavos enormes era muy foráneo para nosotros.

Sin embargo, hace unos años mi hermana y yo queríamos celebrar Acción de Gracias, para tener la experiencia de comer pavo, batatas, salsa de arándanos y pastel de ayote. Logramos convencer a la familia y las dos nos embarcamos en la misión de preparar la comida, menos el pavo enorme; nada más compramos un pernil de pavo asado.

Realmente disfrutamos nuestra comida, los platos que más disfrutamos fueron las batatas con sirope de maple y pecanas, y el pernil de pavo, nos recordó los que uno puede encontrar en Disney. Antes de la cena, decidimos ir mencionando las cosas por las cuales estábamos agradecidos, muy similar a nuestra cena de navidad.

Para no cansarlos con el cuento, hemos seguido celebrando desde entonces. Este año incorporamos algo nuevo: el árbol del agradecimiento. Encontré este y me ‘enamoré’ de él. Seguí buscando imágenes y encontré que uno los puede hacer tan grandes o pequeños como guste; se pueden hacer como centros de mesa o pegarlos en la pared y utilizar diferentes materiales. Me encantaron los que tienen ramas de verdad, así que decidí recolectar ramas secas la próxima vez que saliera a caminar con nuestro perrito.

Como mantuve el proyecto como un misterio, parecía un poquito extraño que empezara a recoger pequeñas ramas en el camino. Esperé hasta que había cortado docenas de hojas de papel construcción (y esta fue una gran tarea para mí, porque no sé cómo pasé ‘tijeritas’ en preescolar) para poder ilustrar el asunto. Al principio eran reacios, pero a medida que han comenzado a colocar las hojas, les ha empezado a gustar. Pensé que sería mejor hacerlo antes del propio día de Acción de Gracias para que pasemos este mes contando nuestras bendiciones, grandes y pequeñas, incluso las cosas que podemos dar por sentado; y tener un recordatorio más visual de todas las cosas por las cuales estamos agradecidos.

¿Alguno de ustedes también lo celebra? Si es así, ¿tienen alguna tradición?

Thankful tree

 

 

The Thankful Tree

Thanksgiving, as you are aware, is celebrated primarily in the US and Canada, nothing to do with Costa Rica. TV shows commonly portray this holiday as a Family-get-together, having to work all day in the kitchen, and then eat as much as you can (remember Joey from Friends?) and/or watch Football. So for us, having the supermarkets stocked with canned pumpkins, stuffing, cranberry sauce and huge turkeys was a bit too foreign for our culture.

However, a few years ago my sister and I wanted to celebrate Thanksgiving, to have the experience of eating turkey, yams, cranberry sauce, and pumpkin pie. We managed to convince our family and the two of us set on the mission of preparing the meal, minus the huge turkey; we just bought a rotisserie turkey leg.

We rather enjoyed our meal; our favourite items were the yams roasted with maple syrup and pecans, and the turkey leg, it reminded us of the ones you could find in Disney. Before our dinner, we decided to go round the table mentioning the things we were thankful for; it was very much like our Christmas dinner.

Long story short, we have kept celebrating it since. This year we have incorporated something new: the thankful tree. I came across this one and was instantly smitten with it. I kept on searching images and found that you could make them as big or as little as you’d like; make them as a centerpiece for your dining table or place it on the wall and use different materials. I loved the ones with real branches, so I decided to collect twigs next time we went for a walk with our dog.

As I had kept the project as a mystery, it seemed a bit odd that I started gathering twigs on our way. I waited until I had cut out dozens of construction paper leaves (and this was quite a task for me, as I don’t know how I passed ‘scissors’ in pre-school) to be able to illustrate the whole thing. At first, they were hesitant, but as they have started placing leaves, it has grown on them. I decided to make it ahead of Thanksgiving day so we may spend all this month counting our blessings, big and small, even things we may take for granted, and have a more visual reminder of all the things we are thankful for.

What traditions do you keep for this holiday?